Mi az allergia?

Az allergia az immunrendszer túlzott reakciója olyan anyagokra, amelyek  egészséges (=nem allergiás) egyéneknél semmilyen választ nem váltanak ki a szervezetből.
Az allergiás tüneteket okozó anyagokat allergéneknek nevezzük. Ilyenek lehetnek például  virágok pollenjei, állati szőrök, atka, penész-spórák, különböző állatok mérgei, mikroorganizmusok, bizonyos élelmiszerek, gyógyszerek, vegyszerek, fémek stb.
Az allergia tehát az immunrendszer „tévedésének” következménye, eltúlzott válasza egy egyébként ártalmatlan anyagra. A szezonális allergiát sokszor szénanáthának is szokták nevezni.

Az allergiás betegség kialakulásának folyamata nem ismert pontosan. Néhány körülményről azonban bebizonyították, hogy szerepet játszhat az allergia kialakulásában:

  • genetikai hajlam
  • dohányzás a családban
  • háziállatok tartása a lakásban
  • a lakókörnyezet és a munkahelyi környezet bizonyos jellemzői (levegőszennyezettség, urbanizáció, párás, zárt helyiségek) stb.

Ezen tényezők jelenléte megsokszorozhatja az allergia kialakulásának valószínűségét.

A kellemetlen allergia tünetei leggyakrabban az alábbi helyeken jelennek meg:

  • alsó és felső légutak
  • szem
  • bőr
  • gyomor-bél rendszer

Az allergia tünetei többfélék is lehetnek, attól függően, hogy mi okozza azt.
Például:

  • tüsszögés
  • orrfolyás
  • orrdugulás
  • szájpadlás és torok viszketése
  • könnyezés
  • szemviszketés
  • csalánkiütés
  • ekcéma

Nem szükségszerű, hogy az allergia tünetei kizárólag azon a helyen jelentkezzenek, ahol az szervezet találkozik az allergénnel (szem-, száj- vagy orrnyálkahártya, bőr, emésztőrendszer). A tünetek megjelenésének helye változik attól függően, hogy milyen szervben történik az allergiás reakció.

  • Azok az allergének, amelyek a levegőben szállnak (mint például a pollen vagy a gomba spórák) a légutak és a szem nyálkahártyájának a gyulladását okozzák (szénanátha tünetek). Amennyiben az allergén bekerül a tüdőbe, asztmás tüneteket is okozhat, ilyenkor kialakulhat nehézlégzés, köhögés, sípolás.
  • Ha az allergén az emésztőrendszerbe kerül, a következő tünetek jelentkezhetnek: hasüregi fájdalom, hányinger, hányás, puffadás, hasmenés.
  • A bőrön jelentkező allergiás reakciók, mint az ekcéma vagy a csalánkiütés bőrpírrel, duzzadással járnak.

Alábbiakban összegyűjtöttük az egyes allergének által kiváltott tüneteket, amelyek segítenek a betegség típusának meghatározásában.

Allergének
Tünetek
Betegségek
  • pollenek
  • házi poratka
  • állati szőrök
  • ételek
  • gombák spórái
  • darázsméreg
  • gyógyszerek,
    vegyszerek
  • orrban
    • vizes orrfolyás
    • orrviszketés
    • tüsszögés
  • alsó légutakban:
    • nehézlégzés
    • köhögés
    • köpetürítés
  • szem kötőhártyáján:
    • viszketés
    • könnyezés
    • kipirosodás
  • szénanátha
  • asztma
  • allergiás
    kötőhártya-
    gyulladás